Cayos Cochinos

El Cayos Cochinos o los Arrecifes Cochinos son un grupo de dos pequeñas islas (Cayo Menor y Cayo Grande) y 13 arrecifes del coral más pequeños situaron a 30 kilómetros al nordeste del La Ceiba en las orillas del norte de Honduras. Aunque geográficamente separado, pertenecen al departamento de Islas Bayo y son la parte de la municipalidad de Roatán. La población numeró 108 en el censo de 2001. El terreno total mide aproximadamente 2 kilómetros ².

Las islas son un área Protegida Marítima y son manejadas por la Fundación del Arrecife de coral hondureña. El arrecife de coral aquí es la parte del segundo sistema del arrecife de coral del mundo más grande conocido como el Arrecife Meso-americano. Hay una estación de investigación científica en Cayo Menor, las más pequeñas de las dos islas principales en el sistema.

La National Geographic escribe, "Las aguas alrededor de esta colección de arrecifes del coral son el sueño de un biólogo marítimo: protegido por el gobierno, prohibido a buzos comerciales y pescadores, y ocupado de criaturas que todavía pueden no tener nombres." "Los filones Cayos Cochinos son el ecosistema menos desequilibrado en las Islas Bayas," dice el doctor Matthias Hammer, el fundador de Expediciones de la Biosfera.

Turismo

El archipiélago de Cayos Cochinos es una marcha atrás única para viajeros que contemplan la fuga paisajes urbanos y centros del turismo atestados. Las islas no tienen caminos, así ningunos coches o motos. Hay una ruta de senderismo que une residencias y playas en Cayo Grande. Hay un faro en el punto más alto de la isla que se puede ir de excursión a y ofrece un panorama de todo Cayos Cochinos. Los únicos habitantes de las islas son pueblos de pescadores de Garifuna (Chachauate y East End), 9 casas privadas en Cayo Grande y 6 casas en las 13 llaves más pequeñas. Las islas son accesibles por el barco del La Ceiba o por estatutos del velero que se marchan de Utila o Roatan.

Las acciones tomadas en la conservación del ambiente submarino han dejado las aguas de Cayos Cochinos como el más sano y la mayor parte de vida marítima prístina en las Islas Bayas. El Fondo del Arrecife de coral de Honduras es responsable de sostener las restricciones ambientales y proteger el parque marino, y coleccione una cuota del parque de todos aquellos que entran ($5/día, $10/semana, $20/mes).

Desde los años 1970 sólo un destino turístico ha estado disponible en Cayos Cochinos, Plantation Beach Resort, ofreciendo alojándose en Cayo Grande. Plantation Beach Resort es un recurso de PADI que satisface a buzos, snorkelers, y otros que desean disfrutar de este paraíso de la isla. Ambos que los pueblos Garifuna ofrecen al alojamiento barato para mochileros que desean quedarse en East End o en Chachahuate en hamacas o chozas parecidas a un parador.

Conservación

Establecido como un área clave del Sistema del Arrecife Mesoamerican, Cayos y las aguas circundantes se declararon una reserva marina en 1994, con la ayuda de la Institución Smithsonian, a fin de proteger toda la flora marítima y terrestre y fauna dentro de 460 kilómetros ² área. La reserva se extiende ocho kilómetros en todas las direcciones. Las leyes prohíben toda la pesca comercial, redes y atrapar dentro del parque marino. Garifuna locales se permiten pescar con líneas de mano, pero se prohiben ganar neto y spearfishing. En áreas designadas, hay un bogavante que se zambulle la temporada para pescadores de Garifuna calificados. Desde 1994, la Institución Smithsonian, World Wildlife Fund (WWF), Fondo del Arrecife de coral de Honduras, Operación Wallacea y otras empresas no lucrativas han ayudado a conservar la belleza natural del área.

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