Laboratorio metalúrgico

El Laboratorio Metalúrgico o "el Laboratorio Encontrado" en la universidad de Chicago eran la parte de la era de la Segunda Guerra Mundial Proyecto de Manhattan, creado por los Estados Unidos para desarrollar una bomba atómica. Era donde Enrico Fermi creó el primer efecto de dominó nuclear autónomo bajo el estadio del fútbol de la universidad.

Historia

En el julio de 1939, en la incitación de los físicos Eugene Wigner y Leó Szilárd, Albert Einstein envió una carta al presidente Franklin D. Roosevelt que explica el potencial militar de la fisión nuclear y pide los Estados Unidos desarrollar armas atómicas antes de que Alemania nazi hiciera.

En la respuesta, Roosevelt designó un comité para dirigir la investigación. La financiación temprana era pobre, pero en 1940, los científicos de la universidad de Colombia y la universidad de California eran capaces de demostrar el potencial de armas del uranio del isótopo 235 y el plutonio del elemento recién descubierto.

Inmediatamente después del ataque japonés contra Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941, el laureado del Premio Nobel Arthur H. Compton rápidamente ganó el apoyo a consolidar la investigación de plutonio en Chicago y para un horario ambicioso que pidió la producción de la primera bomba atómica en el enero de 1945, un objetivo que fue perdido antes de sólo seis meses.

"El laboratorio metalúrgico" era el nombre de la "tapa" dado a la instalación de Compton. Sus objetivos eran producir "hemorroides" que reaccionan a la cadena de uranio para convertirse al plutonio, encontrar modos de separar el plutonio del uranio y diseñar una bomba. La mayor parte de las oficinas estaban en el Pasillo de Eckhart de la universidad; Szilard más tarde escribió que "la moral de los científicos se podría casi trazar en un gráfico contando el número de luces que se queman después de la comida en las oficinas en el Pasillo de Eckhart."

En el agosto de 1942, un equipo de científicos bajo Glenn T. Seaborg aisló la primera cantidad ponderable de plutonio del uranio irradiado en ciclotrones. Mientras tanto, el trabajo siguió bajo el físico italiano renombrado Enrico Fermi construyendo uranio y hemorroides del grafito que se podrían traer a la masa crítica en una reacción nuclear controlada, autónoma.

Una huelga de trabajo previno la construcción de las hemorroides en un laboratorio en el vedado del bosque de Argonne, por tanto Fermi y sus socios Martin Whittaker y Walter Zinn empiezan a construir las hemorroides (realmente el primer "reactor nuclear del mundo," aunque ese término no se usara hasta 1952) en un tribunal de raquetas bajo los soportes de Oeste abandonados del Campo de Alonzo Stagg de la universidad. Las hemorroides consistieron en bolitas de uranio como una producción del neutrón "corazón" separado el uno del otro por bloques del grafito para reducir la marcha de los neutrones. Propio Fermi describió el aparato como "un montón ordinario de ladrillos negros y maderas de madera." Los mandos consistieron en varas cubiertas del cadmio que absorbieron neutrones. La retirada de las varas aumentaría la actividad de neutrón en el montón para llevar a un efecto de dominó autónomo. Insertar de nuevo las varas mojaría la reacción.

El 2 de diciembre de 1942, el Montón de Chicago 1 (CP-1) estaba listo para una demostración. Antes de un grupo de dignatarios, un científico joven llamado a George Weil trabajó la vara de control final mientras Fermi con cuidado supervisó la actividad de neutrón. El montón fue crítico a las 15:20. Fermi lo cerró abajo 33 minutos más tarde. En 1943, reconstruyó el montón como CP-2 en el Laboratorio Nacional Argonne, en Bosques de la Puerta Rojos.

El estadio se demolió en 1957. La posición es conmemorada como el Sitio de la Primera Reacción Nuclear Autónoma, un Lugar de interés histórico Nacional, presentando una escultura por Henry Moore.

Véase también

Laboratorio de George Herbert Jones

Notas

Enlaces externos



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