Ichthyosaurus

Ichthyosaurus (sacado de ιχθυς/ichthys griego sentido 'el pescado' y σαυρος/sauros sentido 'el lagarto') es un género de ichthyosaurs del jurásico temprano (Hettangian - Sinemurian) de Europa (Bélgica, Inglaterra, Suiza). Está entre los mejores géneros ichthyosaur conocidos, con el Pedido Ichthyosauria nombrado por ello. Ichthyosaurus era el primer fósil completo para ser descubierto a principios del 19no siglo por Mary Anning en Inglaterra.

Biología

Ichthyosaurus eran más pequeños que la mayor parte de sus parientes, con individuos que miden hasta de la longitud. Cientos del bien conservado, fossilised esqueletos se han encontrado en la roca jurásica en Holzmaden, Alemania. Algunos huesos todavía se articulaban. Algunos fósiles todavía tenían especímenes del bebé dentro de ellos, indicando que Ichthyosaurus era viviparous. Similar encuentra en Stenopterygius relacionado también muestran esto. Los fósiles alemanes también presentaron el contorno de la piel de Ichthyosaurus, revelando que tenía una aleta dorsal carnosa en su espalda y una aleta caudal grande. Otros fósiles ichthyosaur mostraron que este rasgo no se limitó con Ichthyosaurus.

Los huesos del oído de Ichthyosaurus eran sólidos, probablemente transfiriendo vibraciones acuáticas al oído interior. De todos modos, la caza por la vista era la actividad de alimentación principal de la criatura; tenía ojos enormes, sensibles, protegidos por escudos huesudos. Coprolites de Ichthyosaurus revelan que su dieta consistió en el pescado y calamar.

Se creyó al principio que Ichthyosaurus puso huevos en la tierra, pero pruebas del fósil muestran que de hecho las mujeres dieron a luz para vivir jóvenes. Como tal, se bien adaptaron a la vida como organismos totalmente pelágicos (es decir nunca vinieron en la tierra). Los bebés nacieron la cola primero para impedirles ahogarse en el agua.



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