Leonard Knight Elmhirst

Leonard Knight Elmhirst (el 6 de junio de 1893 – el 16 de abril de 1974) era un filántropo y agrónomo que trabajó extensivamente en India. Era el co-fundador con su esposa Dorothy del proyecto del Pasillo Dartington en educación progresiva y reconstrucción rural.

Biografía

Leonard Elmhirst nació en una familia de la pequeña nobleza hacendada en Worsbrough (ahora la parte de Barnsley, Yorkshire), donde el asiento de la familia es Houndhill. Era el segundo de nueve hermanos (ocho muchachos y una muchacha). Su hermano mayor, Guillermo, se mató en Somme y el tercer hijo, Christopher, se mató en Gallipoli, ambos durante la Primera guerra mundial. El cuarto hijo, Thomas se hizo el Mariscal aéreo señor Thomas Elmhirst (KBE, CB, AFC, DL, RAF).

En 1912 Leonard Elmhirst se acercó al Colegio de la Trinidad, Cambridge para estudiar la historia y la teología, teniendo la intención de seguir a su padre en la iglesia. En 1914, se juzgó incapaz para el servicio militar y se ofreció para el servicio extranjero en el YMCA. Su experiencia de los problemas de India rural era cambiar fundamentalmente la dirección de su carrera. Después del servicio de un año en el ejército se desmovilizó en 1919 y entró en la universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York para estudiar la agricultura. Llegando casi sin dinero, con éxito completó una licenciatura de cuatro años en dos años.

En 1920 se eligió al presidente del Club Cosmopolita de Cornell, que era generalmente para estudiantes extranjeros y encontró que tenía deudas grandes y dependió de la filantropía de sus alumnos y otros. Las actividades que levantan el dinero le trajeron en el contacto con Dorothy Straight, que se debía hacer su esposa.

En América también encontró al Laureado de Nobel de 1913 para la Literatura, Rabindranath Tagore, y en el noviembre de 1921 volvió a India como el secretario de Tagore. En 1922, en el pueblo de Surul (ahora Sriniketan) contiguo a Santiniketan, Bengala Occidental, estableció para Tagore un Instituto de la Reconstrucción Rural. Entre 1923 y 1925, Leonard viajó dos veces alrededor del globo, dando una conferencia y apoyando las misiones de Rabindranath Tagore con Europa, Asia y Sudamérica.

La influencia de Tagore, y los intereses y el dinero de su esposa para ser, llevó Elmhirst a emprender un experimento en la reconstrucción rural en el Pasillo Dartington en Devon. Se dice que Tagore se había hecho familiar con Dartington durante sus viajes en Inglaterra e influyó en Elmhirst en su selección de la finca, que se compró en una serie de transacciones en 1925. Elmhirst también asistió en la nueva adquisición de su asiento de la familia antiguo, Houndhill, un par de millas de su lugar de nacimiento.

En 1946 rechazó la oferta de una Baronía del primer ministro Clement Attlee. En una carta a Attlee contestó que 'Mi propio trabajo, sin embargo, como sabe, ha estado por lo general entre la gente del campo... en India, los EE. UU y en Devonshire... la aceptación no sería fácil para mí a explicar, ni fácil para mis amigos a entender'.

Vida personal

Leonard se casó con Dorothy Payne Whitney en el septiembre de 1925. Tenían dos niños. Era el padrastro de la actriz Beatrice Straight (1914–2001).

Trabajos

En 1931, cuando el experimento del Pasillo Dartington se estableció establecen una confianza para manejar sus asuntos por tanto podrían emprender otro trabajo por todo el mundo. El trabajo de Leonard incluyó:

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