Alexander Keith, Hijo

Alexander 'Sandy' Keith, Hijo, (1827–1875) era un criminal del siglo diecinueve celebre de Halifax, Nueva Escocia.

Vida y carrera

Keith nació en 1827 en Caithness, Escocia, inmigrando a Halifax cuando era un pequeño muchacho. El sobrino de Alexander Keith, el fundador de la fábrica de cerveza de Alexander Keith, Keith trabajó durante un rato como un oficinista en la fábrica de cerveza de su tío.

Keith se hizo un agente secreto para los estados Confederados de América durante la Guerra civil americana, sirviendo generalmente de un corredor de bloqueo y mensajero. Keith asistió en la ayuda de simpatizantes Confederados a evitar a la justicia en el Asunto Chesapeake. También se implicó con Luke Blackburn en un complot infame de enviar la ropa infectada por la fiebre amarilla a ciudades norteñas en los Estados Unidos.

En 1865, estafó a sus socios en el delito y huyó a San Luis, Misuri, colocando finalmente en la pradera. Allí, se casó con Cecelia Paris, la hija de un sombrerero de San Luis.

Bremerhaven: ataque contra Mosel

Perseguido por una de sus víctimas, Keith huyó otra vez con Cecelia a Alemania, donde vivieron la vida alta en Dresde y Leipzig, que se codea con vividores ricos y generales sajones bajo el nombre ficticio de "Guillermo King Thomas". Cuando la pareja comenzó a quedarse sin dinero, Keith tramó un complot de explotar buques de pasajeros y coleccionar el dinero de seguros. Esto llevó a una catástrofe principal en Bremerhaven, el 11 de diciembre de 1875 cuando una bomba de relojería que había colocado en un barril de embarque por casualidad se marchó en el muelle, matando a ochenta personas, la mayor parte de ellos a bordo del buque de vapor Mosel, un barco del emigrante alemán. Estaba bajo la orden del capitán Leist, reemplazo para el capitán enfermizo Hermann Neynaber para un cruce a Nueva York. Los pasajeros estaban a bordo y el equipaje final se estaba cargando. Con sólo unos cajones de embarque grandes en el embarcadero, uno de los barriles de Keith se escapó las manos de los estibadores cargándose y golpeó la tierra, que explota en una columna enorme del fuego cuya ráfaga hizo que dos barcos en el muelle volcaran. Fue registrado por un testigo: "Una columna en forma de seta del humo se elevó aproximadamente 200 metros encima del puerto. En todas partes la gente gritaba y gemía al lado de ruinas. El embarcadero entero fue cubierto en el hollín: pareció a la entrada al diablo." Entonces, el hecho se llamó el "delito del siglo."

Muerte

Keith estaba a bordo de otro barco en Bremerhaven en el momento de la explosión de Mosel y era consciente de la detonación prematura de su bomba de relojería y la carnicería masiva. Fue a su suite en el barco era conectado y disparó a sí. Murió una semana más tarde.

Después de que la tragedia se reveló ya que una timo de asesinato/seguro a gran escala, la desaparición de otros barcos se examinó para ver si Keith y sus socios posibles se implicaron. Uno era la desaparición de la Ciudad SS de Boston que desapareció en el enero de 1870.

Véase también

Fuentes



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